Wieliczka : La Mine de Sel | Ankipodróże

Wieliczka : La Mine de Sel

Wieliczka est située à 14 km de Cracovie et mondialement connue pour sa mine de sel. Cette œuvre unique au monde valut à la mine d’être inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1978.

Depuis le XIIIe siècle, Wieliczka exploite son gisement de sel gemme souterrain sur 9 niveaux et 300 km de galeries. C’est la plus ancienne mine de sel d’Europe encore exploitée à ce jour. A une centaine de mètres de profondeur se trouve la plus belle salle de la mine: la chapelle de la bienheureuse Kinga (Cunégonde), entièrement de sel, qu’il s’agisse du sol, des reliefs, des statues, des sculptures ou même des lustres. De nombreuses scènes bibliques sont représentées (la fuite en Egypte, le miracle de Cana, l’ordre d’Hérode, le massacre des innocents, le Christ enseignant dans le temple, saint Thomas l’incrédule, la Cène, le Christ crucifié), on y trouve également une crèche de Noël avec tous ses personnages.

Sous la terre également se trouve le sanatorium « Kinga » où sont traitées les maladies allergiques chroniques.

Le sanatorium doit son nom à la princesse Kinga, fille du roi de Hongrie Bela IV, qui a épousé en 1239 le duc de Cracovie — Boleslas le Pudique. La Hongrie possédait de riches gisements de sel et Kinga souhaitait que sa nouvelle patrie, la Pologne, ait une richesse semblable. On prétend qu’en quittant la Hongrie elle a jeté dans le puits d’une mine sa bague et, lorsqu’elle est arrivée en Pologne, elle a donné l’ordre de prospecter à Wieliczka. Dans la première boule de sel extraite du sol a été trouvée la bague de Kinga.

Le voyageur français, Jean Le Laboureur (XVIIe siècle) comparait les mines de sel de Wieliczka aux pyramides ; à son avis: « elles sont non moins remarquables que les pyramides mais plus utiles. C’est un glorieux témoignage du labeur des Polonais

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